Flex Logix Co-Founder erhielt 3 Patente für eFPGA-Designs

Five Minutes With… Geoff Tate, Co-founder/CEO, Flex Logix (April 2019).

Anonim

Flex Logix Co-Founder erhielt 3 Patente für eFPGA-Designs


Mit drei neuen Patenten, die möglicherweise auf dem Weg sind, welche Auswirkungen haben die neuen Designs von Flex Logix auf die FPGA-Industrie und wie unterscheiden sich die eFPGAs von Flex Logix von herkömmlichen FPGAs?

Kürzlich gab Flex Logix bekannt, dass Mitbegründer Cheng Wang drei Patente für seine stromlinienförmigen Embedded FPGA (eFPGA) -Designs erhalten hat. Wangs eFPGA-Designs in neuen Prozessknoten benötigen weniger Zeit für die Herstellung - etwa sechs Monate - und weisen eine Dichte auf, die der herkömmlicher FPGA-Chips ähnelt.

Laut einer Pressemitteilung von Flex Logix wurde das erste Patent (US-Patent 9, 817, 933) an Wang und Flex Logix-Mitgründer Dejan Markovic für die fünf FPGA-Verbindungsdesigns ausgegeben, die sie an der UCLA erfunden hatten. Sie präsentierten diese Verbindung in einem Papier, das den Outstanding Paper Award 2014 der International Solid-State Circuits Conference erhielt. Das zweite und das dritte Patent (US-Patente 9, 503, 092 und 9, 793, 898) wurden Wang für seine und Flex Logix's Entwicklung des EFLX® eFPGA erteilt.

Graph, der die Zusammensetzung der patentierten Designs beschreibt. Bild mit freundlicher Genehmigung von Flex Logix

Die Geschichte von FPGAs und Patenten

Was bedeuten diese Patente für die langfristigen Entwicklungspläne von Flex Logix? Eine Berkeley-Studie mit dem Titel "Analyse der Patentstrategien von Xilinx" befasst sich mit zwei zentralen Patenten in Xilinx's Repertoire von 33 einzigartigen Patenten. Der Studie zufolge "umfassen diese beiden Patente sowohl ein konfigurierbares Logikelement als auch ein effizientes Mittel zum Verbinden eines Arrays dieser Geräte."

Bei der Verwaltung ihrer Patente in den 90er Jahren schien es, dass Xilinx darauf abzielte, diejenigen zu entmutigen, die in den Bereich der FPGA-Entwicklung eindringen und den Wettbewerb so weit wie möglich einschränken wollten. Aber nach Jahren des Patentmanagements erreichte Xilinx ein bisschen ein gemischtes Ergebnis. Laut der Berkeley-Studie reduzieren Klagen zwischen Xilinx und der Konkurrenzfirma Altera "den Wettbewerb, indem sie die Markteintrittsbarrieren erhöhen" und verlangsamen den technologischen Fortschritt.

Vorwärts mit den Patenten von Flex Logix

Während die eigenen Patentmanagement-Pläne von Flex Logix noch nicht gesehen wurden, fördert das Unternehmen derzeit seine speziellen eFPGA-Spezifikationen online, um Käufer mit einem Design anzusprechen, das "doppelt so flächeneffizient ist wie herkömmliche FPGA-Mesh-Verbindungen".

Diagramm, das zwischen herkömmlichen FPGAs und eFPGAs unterscheidet . Bild mit freundlicher Genehmigung von Flex Logix.

Im Moment sind diese Verbindungsdesigns für den eFPGA-Ansatz von Flex Logix entscheidend, andere Wettbewerber halten jedoch an ihrem traditionellen Mesh-Ansatz fest. "Wenn sie zu unseren Designs wechseln", sagte Geoff Tate, CEO und Gründer von Flex Logix gegenüber AAC, "wäre das eine riesige Investition, aber ich sehe sie nicht so schnell." Laut Tate haben die anderen Player der FPGA-Industrie, Xilinx und Altera, zu viel Geld in ihre eigenen Designs investiert, um auf "eine völlig andere Art, FPGA-Interconnect zu machen" zu wechseln.

"Wir denken, wir haben die bessere Mausefalle", sagt Tate, "aber nur die Zeit wird es zeigen." Und wenn sich andere FPGA-Unternehmen dazu entschließen, auf die Verbindungsdesigns von Flex Logix umzusteigen, werden ihre Patente eingerichtet.

"Es könnte einen dritten Weg geben, dies zu tun, und das ist das Schöne an der Branche", sagt Tate. Aber im Moment setzt Flex Logix auf ihre "Mausefalle".

Eine ständige Neugestaltung von Interconnect

Die eFPGA-Designs von Flex Logix zeichnen dieses neue Verbindungsdesign aus. "Eine FPGA-Unternehmensleitung hat einmal gesagt, dass sie programmierbare Logik nicht wirklich verkauft; sie verkaufen programmierbare Verbindungen", schreibt Tate in einem Artikel für SemiEngineering.com. Da die meisten FPGA-Designs bis zu 80 Prozent traditionelles Mesh Fabric enthalten, das Signale über die Logikblöcke des FPGAs überträgt, müssen diese Designs mit immer mehr Interconnect skalieren, wenn das Projekt an Größe und Komplexität zunimmt. Diese Designs wurden kürzlich der DesignShare-Initiative von SiFive hinzugefügt, einer Kooperation zwischen Unternehmen, um aufstrebende Halbleiter- und kundenspezifische Silizium-Unternehmen durch IP-Sharing zu unterstützen, das keine oder nur geringe Kosten verursacht.

Wang wandte sich an Tate an der UCLA mit einer neuen Möglichkeit, FPGA-Verbindungen zu entwerfen. Dieser Prozess "könnte die FPGA-Fabric-Größe fast halbieren", was zu kompakteren Designs mit weniger Metallschichten führt. Dies erleichtert es Entwicklern, eFPGAs an ihre Projekte anzupassen, da die Chips mit fast allen Arten von Metallstapeln kompatibel sind. "Wenn wir eine große Anzahl von Metallschichten verwenden, wie FPGA-Chip-Unternehmen", schreibt Tate, "müssten die Kunden unseren Metall-Stack übernehmen ODER wir müssten Designs umdisponieren, Zeit nehmen und Operationen am GDS durchführen."

Weiterführende Literatur

Embedded FPGA: Ändern der Art, wie Chips designed werden

Dieser Artikel wurde am 19.12.2017 aktualisiert.