Die NASA und DARPA machen Restore-L, einen Reparaturdroiden, der andere Satelliten betanken kann

What's new, Atlas? (Juli 2019).

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Das Roboter-Raumfahrzeug soll so ausgelegt sein, dass es wie Servicestationen im Orbit funktioniert

Von Jean-Jacques DeLisle, beitragender Autor

Es ist ein einsames und ruhiges Leben im Weltraum für einen Satelliten. Sobald Satelliten in einer geosynchronen Umlaufbahn eingesetzt sind, sind sie im Grunde für sich selbst zuständig und können nicht repariert, betankt oder neu kalibriert werden. Das neue Joint Venture der DARPA und der NASA ist es, eine Art Servicesatellit zu schaffen, bekannt als Restore-L, ein Robotik-Mechaniker, der hochentwickelte Reparaturen an unseren Satelliten durchführen kann, die bereits auf der Erdumlaufbahn stecken. Diese neue Technologieentwicklung wird eingeführt, um den Nutzen und die Lebensdauer alternder Satelliten, die der Regierung und anderen Unternehmen immer noch einen echten Zweck erfüllen können, drastisch zu erhöhen. Die Langlebigkeit dieser Schlüsselsatelliten wird gefördert, anstatt aufgegeben zu werden, um sich dem Weltraumfriedhof anzuschließen, der mit Milliarden Dollar toter Satelliten gefüllt ist, die entweder keinen Treibstoff mehr haben oder bei denen technische Störungen auftreten.

Gordon Roesler, der Programmmanager bei DARPA, stellte eine berechtigte Frage zu dem vernachlässigten Raumschiff: "Wo sonst bauen wir etwas, das eine Milliarde Dollar kostet und es dann nie inspiziert, niemals instand hält und nie repariert?" Noch nie zuvor DARPA-Manager machte mehr Sinn. Die Zeit und das Geld zu investieren, das für die Reparatur unserer bestehenden Satelliten erforderlich wäre, ist weitaus kostengünstiger, als nur darauf zu warten, dass sie zufällig aus der Umlaufbahn fallen und eine neue starten, um an ihre Stelle zu treten. Wenn man bedenkt, wie wichtig Satelliten für fast jeden auf dem Planeten sind, ist es wichtig, dass wir sie erhalten können.

Konzeptkunst des Restore-L. Bildquelle: NASA.

Der Satellitenfriedhof befindet sich ungefähr 22.000 Meilen vom Planeten entfernt, und einige Satelliten dort sind mit Geschwindigkeiten von bis zu 17.500 Meilen pro Stunde unterwegs. Diese Umlaufbahn über der Erde ist auch die Heimat geheimer staatlicher Spionagesatelliten und kommerzieller Satelliten, wie sie DirecTV gehören. Sobald sie voll funktionsfähig sind, werden Restore-L und zukünftige Versionen in der Lage sein, sich mit diesen milliardenschweren Ausgaben in naher Umgebung zu treffen. Mit seinem hochmodernen Roboterarm wird der Restore-L die dringend benötigte Wartung und das Betanken von Satelliten ermöglichen. Diesen Roboter im Weltraum zu führen, wird selbst mit Hilfe von Raven, einem hochentwickelten Modul auf der Internationalen Raumstation (ISS), ein kniffliges Unterfangen sein, mit dem die NASA Schlüsselelemente ihres neuen Autopilot-Systems testen kann. Aufgrund der Entfernung von der Erde wird der Restore-L einige der Pilotversuche selbst durchführen müssen.

Weitere interessante Fragen wurden auch hinsichtlich der Integrität dieses Satelliten-Wartungsprogramms aufgeworfen, da einige Bedenken bestehen, dass diese neue Technologie zur Sabotage anderer feindlicher Satelliten eingesetzt werden könnte. Im Falle eines Orbital-Tech-Krieges könnte der Restore-L sogar dazu verwendet werden, andere Satelliten zu hacken und interstellare Spionage durchzuführen. Der Weltraum ist laut der Nationalen Sicherheitsstrategie eine der obersten Prioritäten des Pentagon und hat eine Warnung herausgegeben: "Jede schädliche Beeinflussung oder ein Angriff auf kritische Komponenten unserer Weltraumarchitektur, die dieses wichtige US-Interesse direkt betrifft, wird mit einer bewussten Reaktion beantwortet Zeit, Ort, Art und Domäne unserer Wahl. "DARPA hat auch eine andere Erklärung bezüglich des Restore-L abgegeben, der in der Lage ist festzustellen, ob an unseren Satelliten manipuliert wurde, was Sie wundern lässt.

Obwohl die DARPA behauptet, dass diese scheinbar harmlose Technologie in keiner Weise für Kriegszwecke gedacht ist, könnte man davon ausgehen, dass sie das tun werden, was notwendig ist, um unsere nationale Sicherheit zu schützen. Mit Blick auf die Zukunft von Restore-L können wir in dieser milliardenschweren Satellitenindustrie viele weitere Fortschritte erwarten. Satelliten sind ein wesentlicher Bestandteil unseres Lebens und werden auch in den nächsten Jahren bestehen bleiben.