Ein neuer flexibler Arduino-Prototyp könnte IoT- und Sensorprodukte auf den Markt bringen

Raspberry Pi Zero, APA102 LED, programmed in Python (Juli 2019).

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NextFlex kündigte eine Art flexibler Mikrocontroller an, der große Auswirkungen auf Ingenieure und Hobbyisten haben könnte

Von Jean-Jacques DeLisle, beitragender Autor

NextFlex, Amerikas Hersteller für flexible Hybridelektronik (FHE), kündigte kürzlich eine neue Art von flexiblem Mikrocontroller-Modul an, das große Auswirkungen auf Ingenieure, Prototypenbauer und Hobbyisten haben könnte. Hier ist, wie diese neue Technologie viele Fortschritte auf dem schnell wachsenden Bereich der Arduino-Mikrocontroller-Module bringen kann.

Die neue Technologie von NextFlex kann viele Fortschritte auf dem schnell wachsenden Gebiet der Mikrocontroller bringen. Bildquelle: NextFlex.

Die Weiterentwicklung, die NetFlex zu Arduinos gemacht hat, ist eine Reaktion auf einige Probleme, die die ursprünglichen Open-Source-Mikrocontroller-Module geplagt haben. Ein Mikrocontroller ist ein Gerät mit einem programmierbaren Steuerchip mit verschiedenen Eingabe- und Ausgabeschlitzen, der unter Verwendung eines einfachen Codes programmiert werden kann, um andere verschiedene Geräte zu steuern oder Sensoren zu lesen und die Informationen an einen Computer oder ein anderes Gerät weiterzuleiten. Arduinos sind Open-Source-Module, die auf einem Mikrocontroller basieren. Sie arbeiten mit einem notorisch einfach zu erlernenden Code, der sie für das Prototyping neuer Technologien äußerst begehrt macht. Die Popularität von Arduinos in den letzten Jahren ist schnell mit verschiedenen verfügbaren Iterationen, wie dem Arduino mini, gewachsen, aber bis jetzt wurden sie durch bestimmte physische Beschränkungen eingeschränkt. Typische Arduinos werden mit Standard-PCB-Boards gebaut und sind daher eher starr und sperrig. Aufgrund ihrer exponierten Elektronik sind sie auch eher fragil. NextFlex hat diese Probleme mit einem neuen Herstellungsprozess gelöst - flexible hybride Elektronik (FHEs) -, die flexiblen Kunststoff statt einer Leiterplatte und eine gedruckte leitfähige Schicht verwendet, die den Modulen erlaubt, völlig flexibel zu sein, sowie sehr haltbar zu sein.

Diese neue Technologie, die vom US Air Force Research Laboratory (LARF) gesponsert wurde, soll nicht nur in vielerlei Hinsicht nützlich sein, sondern auch billiger und einfacher herzustellen sein, wodurch die Herstellungsschritte um zwei Drittel reduziert werden. "Die Möglichkeiten für die FHE-Technologie sind nahezu unbegrenzt", sagte Dr. Benjamin Leever, Leiter des Advanced Development Teams von AFRL und Chief Technology Officer von NextFlex Government. "Die Herstellbarkeit dieser Technologie durch eine Open-Source-Plattform zu beweisen, wird die Reichweite von FHE noch weiter erhöhen, indem wir allen, von industriellen Produktentwicklern bis hin zu Gymnasiasten, die Möglichkeit bieten, neue Elektronikkonzepte zu entwickeln. Wir freuen uns, mit NextFlex an diesem Projekt zusammengearbeitet zu haben und freuen uns auf die nächsten Schritte im Optimierungsprozess. "

Dieser Fortschritt könnte weitreichende Auswirkungen sowohl auf die Industrie als auch auf das Militär haben. "Die Prozessherstellbarkeit einer kostengünstigen, einfach zu implementierenden und wirklich flexiblen Plattform zu demonstrieren, gibt jedem - und damit meine ich alle, die die Open Source-Entwickler-Community von Arduino nutzen - die Möglichkeit, zu erstellen und Geschwindigkeit, um innovative neue Produkte zu vermarkten, die die Kraft von FHE nutzen ", sagte Jason Marsh, Technology Director von NextFlex . Mit diesen neuen flexiblen Mikrocontrollern, die bald auf den Markt kommen, ist nicht abzusehen, welche erstaunliche neue Technologie wir in der Zukunft sehen könnten, aber eines ist sicher: Der Marsch des Fortschritts ist ein wenig mehr in Schwung gekommen.